viernes , 9 diciembre 2022

Suspendidos dos pilotos por dejar los mandos a un niño en un vuelo comercial

Era una iniciativa bonita, pero se les fue de las manos. Dos pilotos
de Air Algerie, la aerolínea nacional de Argelia han sido suspendidos
de empleo y sueldo por infringir la normativa de seguridad en vuelo de
una manera sorprendente: dejando pilotar un avión a un niño durante un
vuelo comercial entre Argel y Setif, ciudad a unos 300 kilómetros al
este de la capital.

Algunos empleados de la compañía aérea habían visto con buenos ojos la
iniciativa de una asociación de ayuda a niños huérfanos para que
pudieran ver por primera vez un avión de verdad e incluso volar en un
pequeño viaje de ida y vuelta.

Un pequeño “piloto honorario”

Con toda ilusión, se nombró a uno de los pequeños como “piloto
honorario” e incluso se le confeccionó un uniforme a medida, con las
características gafas de aviador incluidas para acompañar a los
pilotos durante todas las fases del vuelo: desde la preparación de la
documentación a la revisión exterior del aparato; un turbohélice
ATR-72-500, avión de fabricación franco-italiana, del que Air Algerie
tiene 15 unidades dedicadas principalmente a vuelos nacionales, aunque
con ellos también vuela a destinos internacionales cercanos como
Alicante o Palma.

Acompañado siempre de una cámara de la cadena de televisión local Al
Bilad TV, que preparaba un reportaje sobre esta jornada, el pequeño se
convirtió en el tercer piloto del vuelo 6212 que despegó con
normalidad y con el invitado sentado en el asiento de observador, un
transortín situado en el centro de la cabina exactamente entre ambos
pilotos, una posición usada generalmente por instructores o
inspectores.

Una vez en el aire, el comandante abandonó su asiento para cedérselo
al niño que escuchando las instrucciones del primer oficial hizo
algunas maniobras sencillas en pleno vuelo, tal y como reconoció
posteriormente el copiloto frente al micrófono de la televisión.

Y como cualquier cosa que se trasmite por cualquier medio, ese video
llegó enseguida a los responsables de seguridad de la compañía e
inmediatamente a la dirección general de Air Algerie que de manera
preventiva sacó de la programación de vuelos a ambos pilotos, una
medida disciplinaria que ha trascendido en medios de comunicación
locales y especializados del sector aunque la compañía no se ha
pronunciado oficialmente sobre lo ocurrido. LaVanguardia.com también
ha recibido un “no tenemos información sobre este tema” por parte del
departamento de comunicación de la aerolínea en Argel.

Tres graves accidentes

Air Algerie nació hace 70 años como la Compagnie Générale de
Transports Aériens para unir Argel con diferentes ciudades europeas,
sobre todo francesas. Poco después de la independencia de 1962, ya con
su nombre actual, la aerolínea pasó a ser propiedad del estado.

Actualmente tiene unos 9.500 empleados, 60 aeronaves y en los últimos
años ha tenido tres accidentes graves: en 2003, cuando un 737 se
estrelló pocos segundos después de despegar desde Tamanrasset, por un
fallo de motor, falleciendo 102 de los 103 ocupantes del aparato. En
2006, un avión Hércules de la compañía, realizando un servicio de
carga entre Argelia y Frankfurt cayó cerca de Piacenza, en Italia,
falleciendo los tres tripulantes del aparato.

El accidente más grave de su historia fue también el mas reciente:
sucedió en verano de 2014, cuando un avión español de la compañía
Swiftair realizaba un vuelo para Air Algerie entre Uagagudú, en
Burkina Faso y Argel. El MD83 se estrelló en una zona desértica de
Mali entre Gao y Tumbuctú, falleciendo los 116 ocupantes del aparato.

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