miércoles , 15 julio 2020
Airbus gana el contrato de la ESA para construir el tercer Módulo de Servicio Europeo para la nave espacial Orion de la NASA

Airbus gana el contrato de la ESA para construir el tercer Módulo de Servicio Europeo para la nave espacial Orion de la NASA

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha firmado un contrato
con Airbus para la construcción del tercer Módulo de Servicio Europeo (ESM) destinado a
Orion, la nave espacial tripulada estadounidense. El contrato asciende a unos 250 millones
de euros.
Con el pedido de este módulo de servicio adicional, la ESA asegura la continuidad del
programa Artemisa de la NASA. El tercer módulo de servicio europeo (misión Artemisa III)
transportará en 2024 a los primeros astronautas que aterrizarán en la Luna después del
Apolo XVII, tras un paréntesis de 50 años.
“Con nuestros conocimientos y competencias, continuaremos posibilitando el desarrollo de
las futuras misiones a la Luna a través de la colaboración internacional”, afirmó Andreas
Hammer, responsable de Space Exploration en Airbus. “Junto con nuestros clientes, la ESA
y la NASA, y nuestro socio industrial Lockheed Martin, disponemos ahora de una base fiable
para la planificación de las tres primeras misiones lunares. Este contrato respalda el modelo
conjunto que combina lo mejor de la tecnología espacial europea y estadounidense”.
David Parker, director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, manifestó: “Con
nuestro acuerdo, demostramos una vez más que Europa es un socio sólido y fiable de
Artemisa. El Módulo de Servicio Europeo supone una contribución esencial para hacerlo
posible. Facilitará la investigación científica, el desarrollo de tecnologías clave y la
cooperación internacional, y servirá de inspiración a otras misiones que ampliarán la
presencia humana más allá de la órbita terrestre baja”.
El primer vuelo de prueba no tripulado de Orion con un Módulo de Servicio Europeo
(Artemisa I) se pondrá en órbita en 2021. Los primeros astronautas rodearán la Luna y
regresarán a la Tierra como parte de la siguiente misión, Artemisa II.
El ESM proporciona propulsión, suministro de energía, aire y agua para los astronautas, así
como el control térmico de la nueva nave espacial de la NASA.
En cada ESM se emplean más de 20.000 piezas y componentes, desde equipamiento
eléctrico a motores, paneles solares, tanques de combustible, consumibles de soporte vital
para los astronautas y unos doce kilómetros de cables. El primer módulo de servicio se

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entregó a la NASA en noviembre de 2018 y ya ha sido acoplado al módulo de la tripulación.
La nave espacial totalmente integrada ha terminado las pruebas de vacío térmico en las
instalaciones de la NASA en Ohio (EE.UU.) y ha regresado al Centro Espacial Kennedy en
Florida (EE.UU.). Mientras, el segundo módulo de servicio se está integrando y probando
actualmente en Airbus en Bremen. Su entrega está prevista para la primera mitad de 2021.
Durante el desarrollo y la construcción del módulo ESM, Airbus ha aprovechado la
experiencia que adquirió como contratista principal del Vehículo de Transferencia
Automatizado (ATV) de la ESA, que abasteció con regularidad a la tripulación de la Estación
Espacial Internacional (ISS) de equipamiento para experimentos, piezas de recambio,
alimentos, oxígeno, agua y combustible.
El ESM tiene forma cilíndrica y mide unos cuatro metros de diámetro y de altura. Está
equipado con cuatro paneles solares (de 19 metros de envergadura cuando están
desplegados), que generan suficiente electricidad para abastecer a dos hogares. Sus
8,6 toneladas de combustible propulsarán un motor principal y 32 motores más pequeños. El
ESM tiene un peso total de poco más de 13 toneladas. Además de aportar el principal medio
de propulsión a la cápsula Orion, el ESM llevará a cabo funciones de maniobra orbital y de
control de actitud. También suministrará los elementos principales del sistema de soporte
vital de la tripulación, como agua y oxígeno, y regulará el control térmico mientras esté
acoplado al módulo de la tripulación.

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