viernes , 30 septiembre 2022

¿Quién era el general croata que se envenenó en pleno juicio en La Haya?

El general bosniocroata Slobodan Praljak, que se suicidó hoy en el
Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia (TPIY) en La
Haya, fue uno de los militares croatas más destacados en la guerra de
Bosnia (1992-1995) y, durante la contienda, ordenó destruir el
emblemático puente de Mostar.

En plena sesión judicial, Praljak se suicidó hoy con veneno, en
protesta por la confirmación de la sentencia que le condenaba a 20
años de prisión por crímenes de guerra y de lesa humanidad contra
civiles musulmanes.

«El general Praljak no es criminal de guerra y rechazo con desprecio
ese veredicto», dijo tras escuchar la sentencia y, acto seguido, tomó
el veneno.

Praljak era uno de los seis líderes militares y políticos
bosniocroatas a los que el TPIY confirmó hoy la pena.

Los seis fueron condenados por haber participado en una «empresa
criminal conjunta», que se inició en noviembre de 1991 con la creación
de la Comunidad Croata de Herzeg-Bosnia que duró hasta marzo de 1994,
cuando el Acuerdo de Washington puso fin al conflicto entre croatas y
musulmanes en Bosnia.

Este ente territorial, cuya capital era Mostar, nunca fue reconocido a
escala internacional y Praljak comandó su Consejo de Defensa de julio
a noviembre de 1993.

Cuando estalló la guerra, los habitantes de Mostar, en su gran mayoría
bosniomusulmanes y bosniocroatas, unieron sus fuerzas contra los
serbobosnios, pero cuando éstos se retiraron, comenzaron las
hostilidades entre ellos.

Los crímenes que se le achacan incluyen, entre otros, la deportación
de bosniosmusulmanes de Mostar y la tortura, violación y muerte de
unos 40 civiles de la aldea de Stupni Do, en Bosnia central.

Fue profesor y hasta dirigió obras de teatro y series de TV

Nacido en Capljina, en el sur de Bosnia-Herzegovina, en 1945, estudió
en Zagreb y pasó la vida entre Croacia y Bosnia.

Antes de la guerra, Praljak se graduó en ingeniería eléctrica,
filosofía y en la Academia de Teatro y Cine de Zagreb y durante un
tiempo fue profesor de distintas materias en centros de enseñanza
superior.

Praljak también dirigió obras de teatro, series de televisión,
telefilmes y documentales en los años 80.

Junto con Franjo Tudjman, quien luego sería el primer presidente de la
Croacia independiente, se convirtió en 1990 en uno de los fundadores
del partido conservador-nacionalista Unión Democrática Croata (HDZ) y
su secretario general.

En la guerra de Croacia (1991-1995) ascendió rápidamente de comandante
a general y en 1992 fue viceministro de Defensa.

En 1992 marchó a Bosnia-Herzegovina, donde fue comandante de la zona
de operaciones de Herzegovina sudoriental y en 1993 fue durante un
tiempo comandante del Consejo Croata de Defensa.

Durante su mandato ordenó a su artillería destruir el puente de
Mostar, llamado «Stari most» (puente viejo) y levantado en el siglo
XVI por ingenieros otomanos.

El puente sobre el río Neretva era considerado un símbolo de la
convivencia entre musulmanes y cristianos en la ciudad y su
destrucción por la artillería croata en noviembre de 1993 fue una de
las imágenes más emblemáticas de la guerra de Bosnia.

El nuevo puente de Mostar, culminado en 2004, es una réplica exacta
del anterior y desde 2005 forma parte del Patrimonio de la Humanidad
de la Unesco.

En 1995 Praljak participó en la operación «Tempestad» del Ejercito de
Croacia contra la autoproclamada República Serbia de Krajina y luego
se retiró.

En 2004 se entregó al TPIY para defender su inocencia de los cargos
que se le imputaban.

Hasta 2006 estuvo en arresto domiciliario y, desde entonces, en la cárcel.

Los medios croatas aseguran que podría haber salido a la calle en tres
años, al cumplir dos tercios de sus veinte años de condena.

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