miércoles , 5 octubre 2022

Alteran genes de gemelas

El investigador chino, He Jiankui, dio a conocer ayer que realizó una
fecundación in vitro con genes modificados que dio nacimiento a
gemelas resistentes al virus del Sida, un anuncio que suscitó críticas
éticas en el gremio médico por ser un acto considerado “peligroso e
irresponsable”.

Jiankui, profesor de la universidad de Shenzhen, sur de China,
difundió en YouTube un video anunciando el nacimiento hace unas
semanas de dos gemelas cuyo ADN fue modificado para que sean
resistentes al Sida. Precisó que el papá es seropositivo.

El investigador, formado en Stanford en Estados Unidos y que dirige un
laboratorio especializado en el genoma en Shenzhen, explicó haber
empleado la técnica CRISPR–Cas9, llamada “tijeras genéticas“, que
permite quitar y reemplazar las partes no deseadas del genoma, como se
corrige una falta en un ordenador.

Los bebés, llamados Lula y Nana, nacieron por fecundación in vitro de
un embrión modificado antes de ser implantado en el útero de la madre.

“Justo después de inyectar el esperma del marido en el óvulo, un
embriólogo inyectó una proteína CRISPR-Cas9 encargada de modificar un
gen para proteger a las niñas de una futura infección de VIH”, explicó
He Jiankui.

Este autoproclamado suceso médico no fue aún verificado de manera
independiente. Los resultados del equipo chino no fueron publicados en
ninguna revistacientífica.

“Anunciar esos resultados en un video en YouTube es una práctica
científica muy problemática”, lamentó Nicholas Evans, profesor de
filosofía de la universidad de Massachusetts Lowell, en Estados
Unidos, que trabaja sobre temas de bioética.

“Esto aleja los procesos de control sobre los que reposan numerosos
avances científicos, tales como la evaluación por los pares”, agregó.

Que se compruebe o no lo anunciado, el tema plantea “graves
preocupaciones éticas”, señaló Sarah Chan, de la universidad de
Edimburgo, citada por el Science Media Centre.

“Hacer tales afirmaciones, al parecer para buscar deliberadamente un
máximo de controversias (…) es irresponsable”, agregó.

Su anuncio interviene la víspera de una conferencia de expertos
mundiales del genoma en Hong Kong durante la cual el investigador
tiene que presentar sus resultados en detalle.

INVESTIGACIÓN Y ENOJO

Autoridades de salud y ética médica de China iniciaron una
investigación ante las declaraciones del científico Jiankui, quien
afirmó haber modificado los genes de unas gemelas.

La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de
Shenzhen, en el sur de China, donde Jiankui tiene una cátedra
asociada, dijo que no sabía del proyecto.

La entidad emitió un comunicado después de que He dijera en cinco
videos publicados ayer que usó una tecnología de edición genética
conocida como CRISPR-Cas9 para modificar los genes de Lulu y Nana,
según He.

La Comisión Nacional de Salud de China dijo que estaba “muy
preocupada” y ordenó a las autoridades sanitarias provinciales “que
investiguen inmediatamente y clarifiquen el asunto”. “Tenemos que ser
responsables por la salud del pueblo y actuaremos en esto según la
ley”, señaló en un comunicado. El comité de ética médica de Shenzhen
dijo que estaba investigando el caso.

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