domingo , 2 octubre 2022

ZARZAPARRILLA, UNA BEBIDA TÍPICA EN VERACRUZ HECHA DE RAÍCES

A pesar de la introducción de especias, animales y otros alimentos a
México a partir de la conquista, aún podemos jactarnos de tener
ingredientes que le regalamos al mundo como el jitomate, el maíz y la
no tan conocida zarzaparrilla que, aunque no lo creas, fue un sabor
precursor al refresco de cola más famoso del mundo.

El primer puerto del país fue Veracruz, de hecho, este año está
celebrando los 500 años de su fundación. Aquí fue entrada y salida de
ingredientes de México hacia el mundo.

Pero, ¿a qué viene esto? El origen y los ingredientes exactos son
inciertos, sin embargo, una de las tantas teorías acerca de lo que
inspiró el refresco de cola más vendido del planeta es el sabor de la
zarzaparrilla, originaria de Veracruz.

Una planta con rizoma

En algunos municipios del estado de Veracruz tomar zarzaparrilla es
común, esto se debe a que el estado es productor de esta planta. Lo
que se aprovecha es la raíz que si nos ponemos exigentes en realidad
es un rizoma.

Esto quiere decir que este dulce producto se desarrolla de forma
horizontal por debajo de la tierra, igual que sucede con ingredientes
como el jengibre.

Lo que crece sobre la tierra se caracteriza por tener hojas
triangulares y frutos rojos parecidos a las cerezas de los cafetos
pero nada de esto se aprovecha.

Hay dos tipos. La negra o roja se da en Coatepec y la blanca o
amarilla se da en los límites de Teocelo con Tlaltetela. Estos
municipios se encuentran en el centro del estado.

Las diferencias entre ambas son su color, sabor y textura y los
pobladores que se dedican a la elaboración de las bebidas con
zarzaparrilla siguen una estricta forma de extraerla.

Primero que nada, se debe hacer una excavación alrededor de la planta
para ubicar el rizoma y se debe cortar solo desde la punta. ¿Por qué?
Porque así seguirá creciendo y podrá cortarse al siguiente año.

La zarzaparrilla crece en las barrancas de algunos cerros de estos
municipios en un clima cálido y normalmente entre los 700 y 1000
metros de altura. Entre los meses de febrero a marzo es cuando sucede
la extracción de la raíz.

¿Cómo se hace la zarzaparrilla?

La bebida que nace a partir de la zarzaparrilla lleva este mismo
nombre y se dice que se hace desde hace más de 100 años. De acuerdo
con la Universidad Veracruzana esta planta es nativa de México.

Si visitas alguno de los municipios del centro del estado notarás que
es una bebida común que ofrecen con la misma popularidad que un agua
fresca o un refresco. Teocelo, Tlaltela y Jalcomulco son los lugares
en donde más puedes encontrarla.

La descendencia de Don Manuel Flores Hernández, originario de
Veracruz, le adjudica a él la creación de esta bebida como la
conocemos hoy en día. Su hijo, Artemio Flores Sid, la sigue
produciendo y vendiendo embotellada. En restaurantes y fondas la
sirven a granel, por vaso, tarro o litro.

Para prepararla se debe dejar secar el rizoma ya cortado en trozos
entre 15 y 20 centímetros por alrededor de 15 días. Una vez lista, se
hierve con agua, y se complementa con una infusión de anís estrella y
jengibre. Ya preparados los tres líquidos se juntan en un recipiente y
se les agrega azúcar.

Dependiendo del sabor puede dejarse fermentar por un periodo de 8 días
más y tiene una caducidad de más o menos 12 días; el azúcar funciona
como conservador. Normalmente se sirve fría y es muy refrescante y
dulce.

Alrededor del mundo fue bastante popular en siglo pasado; en España se
consumió mezclada con azúcar, miel y agua o una variante a la que se
le sumó la coca de ahí que surgiera la historia del origen de este
refresco que ahora es el más vendido a nivel mundial.

Con la zarzaparrilla también se prepara la famosa cerveza de raíz,
solo que a esta preparación se le suman los cereales que permiten la
fermentación dando un resultado con un volumen alcohólico bastante
bajo, apenas alcanza el 3%.

A la infusión concentrada de la zarzaparrilla se le han adjudicado
muchos y variados beneficios para el cuerpo; desde el reumatismo, los
dolores gastrointestinales y el acné hasta como tratamiento para la
pulmonía, los tumores y la sífilis.

Sin duda debemos hacer popular esta bebida no solo por su sabor dulce,
también por todas sus buenas propiedades en el organismo.

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