viernes , 30 septiembre 2022

EL TÉ NEGRO, CÓMO SE HACE Y LOS BENEFICIOS QUE APORTA A LA SALUD

El té es una bebida mucho más compleja de lo que pensamos. Se trata de
una infusión hecha con una planta llamada camellia sinesis que ha sido
procesada de formas muy peculiares. A pesar de que el té blanco, el
verde, el oolong y el negro provienen de la misma planta, este último
es especial. El procesamiento de las hojas hace la diferencia y el
tiempo de oxidación es la clave para tener notas más intensas en su
sabor.

La historia

El descubrimiento del té negro fue prácticamente una coincidencia.
Todo empezó cuando al comercializar las hojas de camellia sinesis para
prepararlo en Occidente, descubrieron que eltraslado desde el Oriente
no era tan sencillo después de todo.

El viaje del té desde China hasta Inglaterra ¡duraba meses!, por lo
que al llegar a su destino la planta había cambiado en color y aroma,
se había oxidado y la pérdida de oxígeno la había vuelto demasiado
oscura. Este fue el motivo por el que le llamaron té negro. Estas
hojas eran carísimas, entonces tirarlas definitivamente no era una
opción. Lo que sucedió es que la gente comenzó a tomarlo así aunque
fuera distinto.

El gobierno gravaba la hoja y consumir té se volvió un rito que daba
estatus y posición social. Era tan caro que en sus inicios solo era
para la  realeza y clase alta de Reino Unido, principalmente en
Inglaterra e Irlanda. Posteriormente se fue popularizando y hoy sigue
siendo una costumbre de sociedades anglosajonas.

El té negro es producido principalmente en China, India y Sri Lanka;
éste último incluso se encarga de clasificar las hojas que elaboran el
té por tamaños y origen. Comercializar té negro es tan buen negocio
que entraron al mercado Vietnam, Nepal y Turquía, aunque en pequeñas
producciones.

La clave: la oxidación

El proceso actual para llegar hasta el té negro sigue cuatro pasos
fundamentales: marchitar, enrollar, oxidar y secar.

Las hojas verdes de la camellia sinensis se extienden para que
comience su proceso de marchitación. Posteriormente se enrollan-un
paso de los más importantes en cualquier tipo de té- ya sea
manualmente o con máquinas especiales, esto es para darle la forma
característica para infusionar.

En el tercer paso las hojas ya enrolladas son llevadas a ambientes
húmedos para una doble función: fermentar la hoja y al mismo tiempo
oxidarla. En el caso del té negro este proceso dura hasta 24 horas.

En el último paso hay que eliminar la humedad que se agregó para
fermentar y oxidar. El secado, en algunos lugares de China sigue un
proceso muy artesanal. Este método consiste en colocar las hojas en
recipientes al aire libre sobre fuego hasta que estén listas. Otra
técnica menos tradicional es hornearlas o pasarlas por túneles con
aire caliente.

El sabor hace la diferencia

Los sabores que tiene el té negro son más fuertes, esto debido al
tiempo de oxidación y su proceso de secado. La fermentacióntambién
influye: esta variedad tendrá notas más ácidas que el resto de los
tés.

Puedes saber si tu té se secó de manera artesanal si percibes notas
ahumadas.  De otra manera, se van a conservar mejor los sabores de la
fermentación.

A pesar de que en Oriente el té se consume solo, en Inglaterra y otros
países occidentales existe la costumbre de agregar leche. Una de las
variedades más populares de té negro es el English Breakfast, que es
la combinación de dos especies: Assamproveniente de India y Ceylon
proveniente de Sri Lanka.

El té es objeto de experimentos, maridajes y mezclas con diferentes
sabores populares, tal es el caso del famoso Earl Grey, que es la
mezcla de té negro con bergamota.

Sus beneficios

En comparación con otras variedades de té, el negro tiene minerales
como zinc, calcio, hierro, flúor y magnesio, que aporta la oxidación
de la planta.

Al enrollar las hojas de camellia sinensis ocurre un efecto químico
natural en el cual se rompen ciertas moléculas que liberan
flavonoides, que son los encargados del efecto antioxidante del té al
atrapar los radicales libres que se encuentran en el organismo. La
reducción de los radicales libres está relacionada con la cura del
cáncer y otras enfermedades, de acuerdo con distintos estudios.

Por su tiempo de oxidación, el nivel de cafeína es mayor en el té
negro que en las demás variedades. En comparación con la cantidad
contenida en una taza de café americano, el té negro tiene
aproximadamente un 20%, por lo que si quieres una bebida que te
despierte pero también te relaje, el té negro es la mejor opción.

Tampoco te excedas. El té negro contiene una sal llamada oxalatoque si
consumes en exceso probablemente te causará problemas en los riñones.
Puedes evitar esta situación si moderas tus consumos de sales y no
bebes 16 tazas de té diarias, como lo hizo este señor.

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