lunes , 26 septiembre 2022

Se generan en la UNAM mapas de intensidad sísmica en tiempo real

La Universidad Nacional Autónoma de México está lista para generar
mapas de intensidades sísmicas y daños en tiempo real. Un movimiento
telúrico tiene una sola magnitud, pero produce muchas intensidades,
que son una medida instrumental y objetiva relacionada con los daños
estructurales, esa variedad de daños es a la que se ha enfrentado la
Ciudad de México y muchas otras, sin la suficiente información. El 19
de septiembre pasado, la magnitud fue de 7.1, pero las intensidades
que se produjeron respecto al mismo fueron muchas.

A las construcciones no les importa si el temblor fue de magnitud 7 u
8, lo que las puede afectar es cuánto se acelera el suelo en su base.
“Cuando tiembla, el suelo se mueve y esas aceleraciones se convierten
en fuerzas de inercia sobre las estructuras”, explica Mario Ordaz
Schroeder, doctor en Ingeniería (Estructuras) y quien ha basado su
trabajo de investigación en el análisis de riesgo sísmico, con fines
de diseño de obras de ingeniería civil y de evaluación de pérdidas
económicas y humanas.

Pero, ¿para qué servirían estos datos? En los primeros minutos después
de un sismo, se produce un vacío de información en el que las
autoridades no saben con precisión cuáles son los sitios más afectados
o si se han producido daños en las estructuras de las edificaciones.
“Esto puede contribuir a mejorar la toma de decisiones, dirigir la
ayuda más rápido y con mayor eficiencia e informar con prontitud a la
población”, dice Ordaz Schroeder.

De ahí la importancia de crear mapas de intensidad sísmica muy poco
tiempo después de que ocurrió un sismo. “Eso implica que existe la
posibilidad de registrar la aceleración en el suelo, mediante
instrumentos denominados acelerómetros, y llevar esos datos a un sitio
central de recepción de manera automática, sin intervención humana,
mediante infraestructura de comunicaciones; ya con los datos, un
programa genera los llamados shake maps y los difunde”.

Para generar los mapas, se utiliza información que proporcionan
diferentes instituciones, entre ellas el Servicio Sismológico
Nacional, que opera el Instituto de Geofísica, así, a través de la
Coordinación de Ingeniería Sismológica del Instituto de Ingeniería de
la UNAM, se generan los mapas de intensidades y daños del territorio
nacional en tiempo real.

Cuando se presenta un temblor, se dispara automáticamente el proceso
que toma los registros, explica el investigador. El sistema identifica
si se trata de un temblor o no y, de acuerdo con los valores de
aceleración, determina hacer público un mapa.

En ellos se utiliza un código de color muy sencillo: rojo es malo y
verde es bueno. En el sismo del 7 de septiembre, se creó una imagen
que el especialista calificó como “escalofriante”. Se observa un área
de rojo intenso sobre Oaxaca y Chiapas, pero con tonos rojizos que
llegaron hasta Veracruz y Puebla.

Para la Ciudad de México, que cuenta con una red de acelerómetros
densa, de más de 100 instrumentos, se crean “mapas muy razonables de
la intensidad”, así ocurrió con el sismo del 19 de septiembre y otros.

México aún cuenta con una cobertura nacional heterogénea y es en lo
que se tiene que trabajar. Por un lado, en Guerrero y Oaxaca, se tiene
una red muy buena que opera el Instituto de Ingeniería, pero, por otro
lado, regiones al noroeste del país se encuentran sin cobertura. (Con
información de la DGCS UNAM)

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