domingo , 2 octubre 2022

¿Qué pasa cuando mezclas robots y 40,000 niños y niñas mexicanos?

Construir un robot se ha convertido en la puerta de entrada para que
miles de niños y niñas mexicanos descubran un interés por las
habilidades STEM, que por sus siglas en inglés abarcan las ciencias,
la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. La Fundación RobotiX
lleva ya varios años impulsando el aprendizaje en la programación,
diseño y construcción de robots y en colaboración con las secretarías
de Comunicaciones y Transportes (SCT) y de Educación Pública (SEP)
está llevando a cabo el Concurso Nacional de Robótica 2018.

De acuerdo con Roberto Saint Martín, presidente y fundador de la
Fundación RobotiX, desde hace 12 años, la fundación lleva a cabo la
RobotiX Faire, que es una feria de robótica para niñas y niños. Con
35,000 competidores, desde 2017, es la competencia nacional de
robótica más grande de América Latina y este año esperan recibir a más
de 40,000 niños y niñas de toda la República Méxicana.

La competencia está dividida en varias etapas. El año pasado hubo más
de 800 escuelas públicas invitadas, las cuales organizan un evento de
robótica escolar cuyos ganadores son invitados a una competencia
estatal y quienes salgan vencedores de ésta, tienen la oportunidad de
venir a la UNAM, en la Ciudad de México, a participar en el certamen
nacional, en el marco de la RobotiX Faire 2018.

“Hacemos esto con la ayuda de la Secretaría de Comunicaciones y
Transportes, que lanzó los puntos México Conectado, una iniciativa que
incluye 32 centros educativos de última generación, uno por estado de
la República, en los que se ofrecen varios cursos, entre los que
destacan los de robótica. Estos puntos forman parte de otra etapa, que
llamamos la Feria Regional de Robótica, la cual tendrá lugar este
sábado 24 de marzo, en donde competirán más de 3,400 niños y niñas de
toda la República”, dijo Saint Martín.

La Feria Nacional de Robótica 2018 será el 2 de junio y se espera que,
de los 40,000 niños y niñas que hayan competido en las diferentes
etapas, lleguen 2,000, los cuales buscarán ganarse un viaje a Sillicon
Valley, en el que entre 30 y 40 alumnos visitarán en la primera semana
de agosto próximo, las instalaciones de empresas tecnológicas como
Google, Netflix y Cisco, y a instituciones como la NASA, Stanford y en
donde los niños y niñas estarán en contacto con lo último de la
innovación tecnológica.

Los centros educativos que participan en este concurso son aquellos
que han implementado una metodología educativa en robótica mexicana
diseñada por la Fundación RobotiX y son en su mayoría primarias,
secundarias y centros de atención múltiple, por lo que también
participan niños y niñas con discapacidad.

“Participan niños y niñas de entre 9 y 14 años, que construyen un
robot dependiendo de su edad y de los recursos económicos de la
escuela en la que estudian. En primaria se usan robots construidos con
Lego, en secundaria con Arduino y la competencia es una pista en los
que los alumnos deben completar una prueba sorpresa”, dijo el
presidente de la Fundación RobotiX.

A diferencia de otras competencias, en esta los alumnos no construyen
un robot propio sino que la fundación presta los equipos a los largo
de toda la competencia, en la que los alumnos deben programar el
dispositivo para que complete una misión, que en este caso abordará la
temática de las tecnologías por el planeta, con la que ayudarán a
reducir la cantidad de especies animales en peligro de extinción.
Deben hacer que el robot siga una línea bajo una trayectoria,
recuperar un animal en extinción y regresar a la meta.

“Los niños deben programar al robot desde cero. Se toma en cuenta el
porcentaje de la misión completado y el tiempo que tardan en llevarlo
a cabo”, dijo Saint Martín.

El concurso cuenta con el apoyo de instituciones de los sectores
público y privado, entre las que destacan Coordinación de la Sociedad
de la Información y el Conocimiento (CSIC) de la SCT y la Fundación
Lego.

“Como Fundación RobotiX nos parece muy importante hablar de la
perspectiva de género y de que la robótica y las habilidades STEM son
para niñas y niños. De hecho estamos desarrollando un piloto de
robótica en escuelas públicas de Campeche y Sonora, en el que hicimos
una alianza con la SEP y con el CIDE y que está enfocado en
secundarias y en la perspectiva de género, para medir qué impacto
tiene enseñar robótica a todos los niños y niñas por igual, no
solamente a un grupo por la tarde, sino a toda la matrícula escolar”,
dijo.

De acuerdo con la Fundación RobotiX, la experiencia en estos 12 años
que lleva el concurso ha sido muy satisfactoria. “Hemos visto en los
Puntos México Conectado que hace tres años, prácticamente todos los
ganadores eran niños y el año pasado vimos, que de los nueve ganadores
del primer lugar, siete eran niñas, por lo que vemos que cada vez más
niñas se involucran en la robótica y que cada vez más las familias
rompen ese viejo paradigma de que la robótica es para niños”, dijo.

De acuerdo con Saint Martín, el mayor logro que ha obtenido esta
iniciativa es el empoderamiento que otorga a los infantes, ya que el
desarrollo emocional que se genera en un niño o una niña que sabe que
puede construir un robot es inmenso.

“Lo que más vemos es que la expectativa de los alumnos sobre sí mismos
cambia de forma radical. De las primeras generaciones, tenemos alumnos
que están a punto de entrar a instituciones académicas como el MIT o
aquellos que ahora son arquitectos o que están a punto de entrar a
estudiar paleontología, por lo que no se trata de que todos sean
ingenieros, sino de que quieren involucrarse en proyectos de alto
impacto para la sociedad”, remató.

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