viernes , 30 septiembre 2022

Primer ensayo de tratamiento contra el cáncer con edición genética

El primer ensayo en Estados Unidos de una herramienta de edición
genética llamada CRISPR contra el cáncer parece ir bien en tres
pacientes hasta ahora, pero es demasiado pronto para saber si mejorará
sus probabilidades de supervivencia, informaron los médicos este
miércoles.

Los doctores tomaron células del sistema inmunológico de los pacientes
y las alteraron genéticamente para instruirlas a reconocer el cáncer y
combatirlo, con efectos secundarios mínimos y manejables.

El tratamiento elimina tres genes que podrían haber estado
obstaculizando la capacidad de estas células para atacar la
enfermedad, y añade una nueva y cuarta característica para impulsarlas
en la tarea.

«Es la ingeniería genética y celular más complicada que se ha
intentado hasta ahora», afirmó el líder del estudio, el doctor Edward
Stadtmauer, de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. «Esta es
la prueba de que podemos hacer la edición genética de estas células
con seguridad».

Después de dos o tres meses, el cáncer de un paciente continuó
empeorando y otro se mantuvo estable. Una tercera paciente fue tratada
demasiado recientemente como para saber cómo le irá. El plan es tratar
a 15 pacientes más con el tratamiento antes de evaluar su seguridad y
buen funcionamiento.

«Es muy temprano, pero me siento increíblemente animado por esto»,
dijo un experto independiente, el doctor Aaron Gerds, especialista en
cáncer de la Clínica Cleveland.

Otras terapias celulares para algunos cánceres de la sangre «han sido
un gran éxito, ya que han tomado enfermedades que no son curables y
las están curando», y la edición genética podría ser una forma de
remediarlas, apuntó.

La edición genética es una forma de cambiar permanentemente el ADN
para atacar las causas fundamentales de una enfermedad. CRISPR es una
herramienta para cortar el ADN en un punto específico. Se ha utilizado
durante mucho tiempo en los laboratorios y se está probando para otras
enfermedades.

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