lunes , 26 septiembre 2022

Ofreció Mercurio un espectáculo al pasar frente al Sol

Observatorios espacial y terrestres siguieron ayer el tránsito de
Mercurio por delante del Sol, fenómeno astronómico que se produce de
13 a 14 veces por siglo.

Para que desde la Tierra se vea pasar por delante del disco solar a
ese planeta es necesario que los tres cuerpos (Sol, Mercurio y Tierra)
queden prácticamente alineados, en línea recta, en el momento de la
conjunción inferior del planeta, o sea, cuando pasa entre la Tierra y
el Sol.

Este hecho sólo sucede cuando Mercurio se sitúa en un punto
determinado de su órbita, o muy cerca de él, llamado nodo orbital.

Hay dos nodos, el ascendente y el descendente, y la línea que los une
se denomina línea de nodos.

Durante la observación se pudo ver cómo lentamente se iba desplazando
un diminuto puntito negro por delante del disco solar, fenómeno que
duró cinco horas y 24 minutos; esto es, comenzó a las 12:41 y concluyó
a las 18:05. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del
Espacio de Estados Unidos (NASA) difundió imágenes del tránsito
obtenidas por su observatorio solar espacial SDO.

El planeta más pequeño del sistema solar y el más cercano a nuestra
estrella parecía un pequeño punto al pasar entre la Tierra y el Sol.

El evento fue visible en la zona este de Estados Unidos, Canadá,
México, Centroamérica y Sudamérica. El resto de Norteamérica, Europa y
África vieron parte del fenómeno astronómico. Asia y Australia se lo
perdieron.

A diferencia de su tránsito en 2016, en esta ocasión Mercurio dio en
el blanco, pues pasó prácticamente justo por el centro de nuestra
estrella.

El próximo tránsito de Mercurio será hasta 2032 y los habitantes de
Norteamérica no podrán volver a verlo, sino hasta 2049.

Aunque Mercurio tiene un diámetro de 4 mil 800 kilómetros, no son nada
comparados con los 1.4 millones de kilómetros del Sol.

Aunque la travesía parezca lenta, Mercurio pasó frente al Sol a una
velocidad aproximada de 241 mil kilómetros por hora.

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