miércoles , 5 octubre 2022

La Luna tiene la culpa de que tus días sean ‘taaan largos’

Hace mil 400 millones de años los días en la Tierra tenían una
duración de 18 horas, debido a la cercanía de la Luna, señala un nuevo
estudio que reconstruye la historia profunda de la relación entre
nuestro planeta y su satélite.

Esto era, al menos en parte, porque la Luna estaba más cerca y cambió
la forma en que la Tierra giraba alrededor de su eje, por lo que,
según el estudio, a medida que pasó el tiempo, los días se hicieron
más largos.

«A medida que la Luna se aleja, la Tierra es como una patinadora
giratoria que reduce la velocidad al estirar los brazos», puso como
ejemplo Stephen Meyers, profesor de geociencia en la Universidad de
Wisconsin-Madison, coautor del estudio publicado en Proceedings of the
National Academy of Sciences.

El equipo describe una herramienta -un método estadístico-, que
vincula la teoría astronómica con la observación geológica, llamada
astrocronología, que permite ‘mirar’ hacia atrás en el pasado
geológico de la Tierra para reconstruir la historia del sistema solar
y comprender el antiguo cambio climático según lo indicado en el
registro de las rocas.

«Una de nuestras ambiciones era utilizar la astrocronología para decir
la hora en el pasado más lejano, para desarrollar escalas de tiempo
geológicas muy antiguas», indicó Meyers.

«Queremos estudiar rocas que tienen miles de millones de años de una
manera comparable a la forma en que analizamos los procesos geológicos
modernos», puntualizó.

El movimiento de la Tierra en el espacio está influenciado por otros
cuerpos astronómicos que ejercen fuerza sobre él, como otros planetas
y la Luna. Esto ayuda a determinar las variaciones en la rotación de
la Tierra y los tambaleos en su eje, y en la órbita que la Tierra
traza alrededor del Sol.

Estas variaciones se conocen como ciclos de Milankovitch y determinan
hacia dónde se distribuye la luz solar en la Tierra, lo que también
puede determinar los ritmos climáticos de la Tierra.

Científicos como Meyers han observado este ritmo climático en el
registro de rocas, que abarca cientos de millones de años.

Pero retroceder aún más, en la escala de miles de millones de años, ha
resultado un desafío porque los medios geológicos típicos, como la
datación por radioisótopos, no proporcionan la precisión necesaria
para identificar los ciclos.

Otra complicación es la falta de conocimiento de la historia de la
Luna, y por lo que se conoce como ‘el caos’ del sistema solar, una
teoría planteada por el astrónomo parisino Jacques Laskar en 1989.

El sistema solar tiene muchas partes móviles, incluidos los otros
planetas que orbitan alrededor del Sol.

Pequeñas variaciones iniciales en estas partes móviles pueden dar pie
a grandes cambios millones de años después, lo que ejemplifica el caos
del sistema solar. Tratar de explicar un fenómeno así puede ser como
intentar rastrear el efecto mariposa al revés.

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