lunes , 24 septiembre 2018
Primeras pinturas rupestres son neandertales, no humanas: estudio

Primeras pinturas rupestres son neandertales, no humanas: estudio

Las pinturas rupestres más antiguas del mundo fueron hechas por
neandertales, no por humanos modernos, lo que sugiere que nuestros
extintos primos estaban lejos de ser incultos.

Un análisis de alta tecnología del arte rupestre en tres cavernas
españolas, publicado este jueves, reveló que las pinturas datan de
hace al menos 64 mil 800 años, o 20 mil años antes de que los humanos
modernos llegaran a Europa desde África.

Eso ubica al arte rupestre en una época mucho más antigua de lo que se
pensaba anteriormente y proporciona la evidencia más sólida hasta el
momento de que los neandertales tenían la capacidad cognitiva de
comprender la representación simbólica, un pilar central de la cultura
humana.

“Lo que tenemos aquí es algo que cambia la idea de que los
neandertales eran hombres de las cavernas que arrastraban los
nudillos”, dijo Alistair Pike, profesor de ciencias arqueológicas en
la Universidad de Southampton, quien codirigió el estudio.

“La pintura es algo que siempre se ha visto como una actividad muy
humana, así que si los neandertales lo hacían, eran como nosotros”,
agregó en una conversación con Reuters.

Aunque algunos arqueólogos ya veían a los neandertales como más
sofisticados que lo que el común de la gente cree, la evidencia hasta
ahora no había sido concluyente. Con los datos de las tres cuevas en
España descritos en la revista Science, Pike y sus colegas creen que
finalmente tienen una prueba sólida.

Las obras de arte rupestre en La Pasiega, Maltravieso y Ardales
incluyen líneas, puntos, discos y plantillas de mano, y su creación
habría implicado habilidades específicas como mezclar pigmentos y
seleccionar lugares de exhibición apropiados.

Los neandertales que vivían en la misma tierra que un día daría a luz
a Diego Velázquez y Pablo Picasso también necesitaban la capacidad
intelectual para pensar de forma simbólica, como los humanos modernos.

Los científicos usaron un preciso sistema de datación basado en la
desintegración radiactiva de isótopos de uranio en torio para evaluar
la antigüedad de las pinturas. Esto implicó raspar algunos miligramos
de depósito de carbonato de calcio de las obras para su análisis.

Un segundo estudio publicado en Science Advances descubrió que los
caparazones marinos teñidos y decorados en otra cueva española también
se remontaban a épocas prehumanas.

Tomados en conjunto, los investigadores dijeron que sus trabajos
sugieren que los neandertales eran “cognitivamente indistinguibles” de
los primeros humanos modernos.

Joao Zilhao, de la Universidad de Barcelona, dijo que los nuevos
hallazgos significan que la búsqueda de los orígenes de la cognición
humana debía remontarse al ancestro común de los neandertales y los
humanos modernos hace más de 500 mil años.

Los neandertales se extinguieron hace unos 40 mil años. No está claro
qué los mató, aunque las teorías incluyen una incapacidad para
adaptarse al cambio climático y una mayor competencia de parte de los
humanos modernos.

Pike cree que si todavía estuvieran vivos hoy, podrían haber
desarrollado modos complejos de arte y tecnología. “Si se les hubiera
dado el tiempo, los recursos y la población, entonces podrían haber
terminado en alguna versión del mundo en el que vivimos hoy”.

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