viernes , 30 septiembre 2022

Hallazgo de fósiles en Argentina dará nuevas pistas sobre dinosaurios

El descubrimiento en Argentina de fósiles del dinosaurio gigante más
antiguo que se conozca dará nuevas pistas sobre la evolución de estos
reptiles, ya que demuestra que el gigantismo apareció decenas de
millones de años antes de lo que se creía, dijeron a Reuters los
paleontólogos que realizaron el hallazgo.

El Ingentia Prima, cuyo descubrimiento se produjo en 2015 en el
noroeste de Argentina pero recién se publicó este mes, vivió hace unos
210 millones de años durante el Período Triásico, unos 30 millones de
años antes del Jurásico, cuando los científicos pensaban que habían
aparecido los primeros dinosaurios gigantes.

«Existió en el Triásico un grupo de dinosaurios que fue capaz de
hacerse gigante, de hacerse enorme, en un momento en el que nadie lo
era y por un camino evolutivo diferente al que tomaron los dinosaurios
más grandes conocidos», explicó Cecilia Apaldetti, paleontóloga y
autora principal del estudio publicado hace dos semanas en la revista
Nature.

Ricardo Martínez, coautor del estudio, dijo que el herbívoro Ingentia
Prima-cuyo nombre significa «primer gigante»- llegó a pesar más de 10
toneladas, mientras que sus coetáneos más grandes que se conocían
anteriormente no superaban las 3 toneladas.

Entre los dos esqueletos parciales hallados en la provincia argentina
de San Juan, se encuentra un fémur completo del Ingentia que mide 1,3
metros, cerca de tres veces el tamaño de los de los mayores seres
vivos conocidos de esa época.

Martínez, que al igual que Apaldetti es investigador del Consejo
Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina
(CONICET), explicó que el gran tamaño de Ingentia, sumado a su largo
cuello, le permitió poder alimentarse de plantas a las que otros
dinosaurios no podían alcanzar.

Los dinosaurios aparecieron por primera vez en el Período Triásico,
hace aproximadamente 230 millones de años. Estos tenían un tamaño
moderado, muy lejos de los inmensas criaturas de los Períodos Jurásico
y Cretáceo subsiguientes.

El Ingentia fue descubierto en la Formación Balde de Leyes, en el sur
de la provincia de San Juan, y los investigadores aseguran que en
breve podrán reconstruir totalmente su esqueleto para exhibirlo.

«Este yacimiento a nosotros nos va a poder permitir ver algo que hasta
el momento no se ve claro en ningún lugar del mundo, y es qué pasó a
finales del Triásico y comienzos del Jurásico, donde todos los
animales de la Tierra fueron afectados por una de las grandes
extinciones en masa que han ocurrido a lo largo de la evolución»,
señaló Martínez.

Ingentia fue uno de los primeros miembros de un grupo de dinosaurios
llamado ‘saurópodos’ que más tarde incluyó a las criaturas terrestres
más grandes de la Tierra, entre ellos los gigantes argentinos de la
Patagonia denominados Argentinosaurus, Dreadnoughtus y Patagotitan.

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