viernes , 30 septiembre 2022

Fósil muestra hibridación de primos de homo sapiens

Un equipo científico informa del hallazgo de una mujer prehistórica
cuya madre era neandertal mientras su padre pertenecía a otro grupo
extinguido de parientes del ser humano conocido como hombre de
Denísova.

El fragmento óseo de 90,000 años de antigüedad hallado en el sur de
Siberia es el primer descendiente directo de los dos grupos que se
haya descubierto, según un estudio publicado el miércoles en la
revista Nature.

Los dos grupos desaparecieron hace unos 40,000 años. El hombre de
Neandertal vivió en Europa y Asia, mientras que los fósiles de los
denisovianos sólo se han encontrado en la misma cueva donde se halló
el fragmento.

Estudios genéticos han demostrado que hubo hibridación entre los dos
grupos y también con nuestra especie, ya que se han encontrado rastros
en el ADN del ser humano moderno. Sin embargo, este estudio es el
primero que identifica un descendiente de primera generación de padres
de Neandertal y Denísova.

“Es fascinante encontrar una prueba directa de esta hibridación”, dijo
Svante Paabo, uno de los autores principales del estudio.

El descubrimiento es sorprendente, dada la relativa escasez de restos
de nuestros parientes evolutivos alrededor del mundo, agregó Paabo.

La cueva cerca de Mongolia donde apareció el hueso contiene algunos
restos tanto de neandertales como de denisovianos. Pero el hallazgo de
un descendiente híbrido de los dos grupos, más distintos entre sí que
otros dos grupos humanos modernos, parece un golpe de suerte
extraordinario, dijo Paabo.

“El hecho de haberlo descubierto nos lleva a preguntarnos si esta
hibridación no era bastante frecuente”, dijo Paabo, genetista del
Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

El hallazgo no revela dónde ni con cuánta frecuencia se producía esa
hibridación, dijo el antropólogo Ron Pinhasi, de la Universidad de
Viena, quien no participó del estudio.

“Si hubiera sido frecuente, no encontraríamos tanta divergencia entre
los genomas neandertal y denisoviano”, dijo.

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