Categoría Publicaciones: Ciencia y Tecnología

Los restos de un cohete de Elon Musk chocarán con la Luna en marzo

Un cohete de Elon Musk chocará con la Luna el próximo 4 de marzo después de pasar casi siete años volando por el espacio, dicen los expertos. Será la primera vez que un objeto humano impacte involuntariamente la superficie lunar. El cohete Falcon 9, propiedad de SpaceX, se utilizó en 2015 para colocar en órbita un satélite de observación del clima en la Tierra, el Deep Space Climate Observatory (DSCOVR). Sin embargo, la segunda etapa de la nave lleva varios años fuera de control entre la Luna y la Tierra, explicó el meteorólogo Eric Berger en una publicación en Ars Technica. Desde entonces, la segunda etapa utilizada para propulsarlo flotaba en el cosmos en una órbita denominada “caótica”, dijo Eric Berger. Los restos del cohete quedaron varados luego de quedarse sin el combustible necesario para regresar a la Tierra, donde se desintegraría contra la atmósfera. Los restos del cohete del Space X que chocarán en la cara oculta de la Luna pesan unas 4 toneladas. Se calcula que impactarán a casi 9 mil 300 kilómetros por hora. El choque no será visible desde la Tierra cuando ocurra. Sin embargo, causará un cráter que podría ser analizado por los científicos, en particular por las sondas LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA, aportando nuevas luces sobre la geología lunar. El objeto pasó bastante cerca de la Luna a principios de enero, lo que modificó su órbita, detalló Berger. Una semana después, el experto pudo volver a observar los restos del cohete para percatarse de que se precipitarían contra la cara oculta de la Luna el 4 de marzo.  No obstante, los expertos explicaron que estos cálculos tendrán que ... Leer Más »

Confirman que 2021 fue el sexto año más caluroso de la historia

Dos agencias gubernamentales de Estados Unidos dedicadas a la investigación informaron el jueves que 2021 fue el sexto año más caluroso que hayan registrado hasta la fecha. La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) emitieron sus dictámenes en informes separados. En una entrevista con los periodistas, el jefe de análisis de la NOAA, Russell Vose, dijo que hace “más calor ahora que en cualquier otro momento en al menos los últimos 2.000 años, y probablemente mucho más” y predijo que 2022 también sería uno de los años más cálidos de la historia. Ambas dependencias también concluyeron que sus datos indican que los últimos ocho años fueron los más calurosos desde que comenzaron los registros modernos. Las temperaturas globales en 2021 fueron de 0,85 grados centígrados por encima del promedio del siglo XX. Los datos de las agencias muestran que las temperaturas globales, promediadas durante un período de 10 años para eliminar la variabilidad natural, son casi 1,1 grados centígrados más cálidas que hace 140 años. El climatólogo de la NASA, Gavin Schmidt, dijo a Associated Press que la tendencia a largo plazo es “muy, muy clara. Y es gracias a nosotros. Y no va a desaparecer hasta que dejemos de aumentar la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera”. Leer Más »

Telescopio espacial James Webb llega a su destino para observar el cosmos

El telescopio espacial James Webb alcanzó su órbita final, a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra, desde donde podrá observar las primeras galaxias del universo, confirmó este lunes la NASA. En torno a las 19H00 GMT activó sus propulsores para alcanzar el punto de Lagrange 2, ideal para observar el cosmos. Nelson aseguró que espera con ansias las primeras imágenes del telescopio este verano. En esta región del espacio permanecerá alineado con la Tierra mientras se mueve alrededor del Sol, lo que permitirá que el parasol que lleva Webb proteja el equipo sensible al calor y a la luz. Es la tercera vez que el telescopio activa sus propulsores desde que fue lanzado a bordo de un cohete Ariane 5 el 25 de diciembre. El gran impulso del cohete se redujo deliberadamente para evitar que el instrumento rebasara su objetivo y asegurarse de que llegara a él por etapas. El telescopio James Webb, cuyo coste para la NASA asciende a unos 10 mil millones de dólares, es uno de los equipos científicos más caros jamás construidos, comparable a su predecesor Hubble o al acelerador de partículas del CERN. Leer Más »

NASA captura poderosa llamarada del Sol

El Sol, estrella en la cual gira el planeta Tierra, emitió una llamarada de nivel medio, alcanzando su punto máximo a las 06:01 (GTM), según reportó el Observatorio de Dinámica Solar de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), que observa constantemente el Sol. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó una imagen el pasado 20 de enero de la llamarada solar, la cual pudo ser perceptible, debido al destello brillante ocurrido en el lado derecho del Sol. Un zoom realizado en la llamarada solar captó el subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente de una bengala, la cual fue clasificada por la NASA como una de clase M5.5 o de nivel intermedio. Una llamarada solar es una explosión gigante en la superficie del Sol que sucede cuando las líneas del campo magnético de las manchas solares erupcionan de forma repentina, rápida, intensa y luminosa. El material del Sol se calienta a millones de grados en algunos minutos y emite radiaciones mediante el espectro electromagnético y la cantidad de energía liberada puede ser comparable a millones de bombas nucleares estallando al mismo tiempo. Algunas erupciones solares pueden arrojar grandes nubes de plasma solar al espacio llamado “eyección de masa coronal”, la cuál de llegar a la Tierra, causa tormentas geomagnéticas y auroras intensas. Leer Más »

Científicos descubren un agujero negro que está creando estrellas en vez de engullirlas

Investigadores de EE.UU. publicaron este miércoles en la revista Nature un estudio en el que afirman haber descubierto en el corazón de una galaxia lejana un agujero negro que está creando estrellas en lugar de engullirlas. Los datos fueron obtenidos mediante el telescopio Hubble. Dicha galaxia, llamada Henize 2-10, posee apenas una décima parte de la cantidad de estrellas que hay en la Vía Láctea y se encuentra a 30 millones de años luz de distancia, en la constelación austral Pyxis. Hace una década provocó un debate entre los astrónomos sobre si las galaxias enanas albergaban agujeros negros proporcionales a los gigantes supermasivos que se encuentran en las galaxias más grandes. “Desde el principio supe que algo inusual y especial estaba sucediendo en Henize 2-10, y ahora el Hubble ha proporcionado una imagen muy clara de la conexión entre el agujero negro y una región vecina de formación estelar ubicada a 230 años luz de este”, dijo Amy Reines, profesora de astrofísica de la Universidad Estatal de Montana (EE.UU.) y autora principal del estudio. Resulta que el pequeño agujero negro de Henize 2-10 está conectado por un cordón de gas con esa región productora de estrellas, que está a su vez protegida por un denso capullo de gas. No obstante, el flujo de gas proveniente del agujero negro se mueve a aproximadamente 1,6 millones de kilómetros por hora y golpea el capullo de gas denso con fuerza, haciendo que se quiebre y liberando las estrellas recién nacidas de su interior. Este es el efecto opuesto de lo que se ve en ... Leer Más »

El carbono hallado en Marte arroja pistas sobre el pasado del planeta rojo

La NASA dio a conocer este lunes un extraño e intrigante descubrimiento realizado por el Rover Curiosity en la superficie de Marte, y es que según los científicos éste es uno de los hallazgos “tentadoramente interesantes” que han encontrado en el planeta rojo. Después de analizar muestras de roca en polvo recolectadas de la superficie de Marte por el rover Curiosity de la NASA, los científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas  en inglés) anunciaron hoy que varias de esas muestras son ricas en un tipo de carbono, el cual está asociado con procesos biológicos en la Tierra. Si bien el hallazgo es intrigante, los investigadores advirtieron que “no necesariamente apunta a la vida antigua en Marte”, ya que aún no se ha encontrado evidencia de apoyo concluyente de biología antigua o actual allí, como formaciones de rocas sedimentarias producidas por bacterias antiguas o una diversidad de compuestos orgánicos complejos. moléculas formadas por la vida. “Estamos encontrando cosas en Marte que son tentadoramente interesantes, pero realmente necesitaríamos más evidencia para decir que hemos identificado vida”, dijo Paul Mahaffy, investigador principal del laboratorio de química Sample Analysis at Mars (SAM) que se encuentra a bordo del Curiosity. Por ello, Mahaffy indico que “estamos viendo qué más podría haber causado la huella de carbono que estamos viendo, si no es vida”. Leer Más »

El interior de la Tierra se está enfriando más rápido de lo esperado

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Suiza) y el Instituto Carnegie, con sede en Washington (EE.UU.), han demostrado en condiciones de laboratorio que el calor que emana desde el núcleo de la Tierra hacia las capas superiores del planeta puede disiparse antes de lo que se pensaba. En su estudio, los científicos realizaron un modelado matemático y una medición experimental con los que analizaron la evolución del planeta a través de la historia de su enfriamiento. La superficie de la Tierra se enfrió durante millones de años hasta que se formó la corteza tal y como la conocemos y habitamos hoy, pero hace 4.500 millones de años, la superficie del joven planeta registraba temperaturas calurosas extremas y estaba cubierta por un profundo océano de magma. A medida que la corteza se solidificó, la enorme energía térmica del interior de la Tierra puso en marcha procesos dinámicos como la convección del manto, la tectónica de placas y el vulcanismo. Sin embargo, aún queda sin respuesta la pregunta de cuánto tiempo podría continuar este enfriamiento hasta que los mencionados procesos, impulsados ​​​​por el calor, se detengan. Una posible respuesta puede estar en la conductividad térmica de los minerales que se hallan en el límite entre el núcleo y el manto. Es allí donde la roca viscosa del manto de la Tierra entra en contacto directo con la mezcla de hierro y níquel fundidos del núcleo exterior, explican los investigadores. Según los datos disponibles, el gradiente de temperaturas entre ambas capas es muy pronunciado y ese estrato límite está formado principalmente ... Leer Más »

WhatsApp permitirá difuminar imágenes y añadirá más herramientas de edición

Una nueva versión en desarrollo o beta de WhatsApp ha revelado algunos cambios y mejoras interesantes que se aproximan a la aplicación. Estas novedades están centradas en la herramienta de edición de imágenes, añadiendo mas posibilidades y una función dirigida a la privacidad y seguridad al compartir imágenes. Actualmente solo es posible realizar anotaciones o dibujos sobre las imágenes usando un pincel y cambiando su color, pero con los nuevos pinceles añadirán distintos tipos de grosor de los pinceles y posiblemente un nuevo estilo (como un resaltado, por ejemplo). Pero sin duda la novedad más interesante es que WhatsApp trabaja en añadir una función para difuminar imágenes en su herramienta de edición. Esto significa que será posible seleccionar partes de una imagen para difuminarlas y no compartir cierta información, mantenerla privada si así lo deseas. Por ejemplo, compartir la imagen de un automóvil pero difuminar su matrícula, o alguna foto en la que aparezcan algunas personas cuya privacidad deseas mantener, entre otros fines. Leer Más »

Asteroide de un kilometro pasará cerca de la Tierra

Esto no es una película de ficción. El próximo martes 18 de enero el asteroide (7482) 1994 PC1, que tiene una longitud de un kilómetro de ancho (el doble de tamaño que un rascacielos), y calificado por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) como “potencialmente peligroso”, pasará muy cerca de la Tierra. El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA informó que este asteroide cruzará el espacio a una velocidad de hasta 80 mil kilómetros por hora y a casi dos millones de kilómetros de nuestro planeta, por lo que podrá ser observado desde un telescopio doméstico. La NASA refiere que, aunque ninguno de los asteroides que rondan el espacio y que son monitoreados por la misma agencia deberían impactar en la Tierra por los próximos 100 años, los científicos siguen estudiando y observando las órbitas de estos cuerpos rocosos de presentar un cambio. El asteroide 7482 (1994 PC1) fue descubierto en el año 1974 y no se tenía registro de sus movimientos a lo largo del espacio exterior hasta 1994. Así como este asteroide, la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, estudia los objetos cercanos a la Tierra, tal como lo cuenta la película Don’t Look Up. Esta oficina de la NASA es la encargada de detectar de forma temprana asteroides potencialmente peligrosos que tiene tamaños lo suficientemente grandes para causar daños significativos en la Tierra, por lo que predice sus movimientos cuando se acercan a la órbita de nuestro planeta para estudiar estrategias y tecnologías para mitigar los impactos. De acuerdo con la NASA, los asteroides son restos rocosos que quedaron en la formación inicial de nuestro Sistema Solar y hasta ... Leer Más »

Microsoft se despide de las consolas Xbox One

Microsoft Corp ha dejado de fabricar todas las consolas Xbox One para centrarse en la producción de su nueva generación de consolas, informó este jueves The Verge, citando a un ejecutivo de alto rango de la división de videojuegos. Según The Verge, Microsoft originalmente descontinuó su Xbox One X y su Xbox One S digital antes del lanzamiento de la Xbox Series X en 2020. El gigante del software había lanzado dos modelos de su Xbox Series X en noviembre de 2020, siete años después del debut de la versión anterior, para aprovechar un auge en el gasto de los consumidores en videojuegos impulsado por la pandemia. Sin embargo, varias industrias de todo el mundo se están enfrentando a una escasez sin precedentes de microchips semiconductores, lo que ha provocado un retraso en la entrega de varios productos. Leer Más »