domingo , 25 agosto 2019
Así fue como Israel hizo ‘florecer’ el desierto

Así fue como Israel hizo ‘florecer’ el desierto

Cuando pensamos en Israel seguramente evocamos varias imágenes, pero
una postal de una planicie verde no es la primera que llega a la
mente. Sin embargo, el país produce de todo: maíz, algodón, mandarina,
jojoba, flores y lo que se te ocurra se cosecha gracias a la
tecnología.

En caso de conflicto, Israel puede ser autosustentable en materia
alimentaria por un año sin recibir absolutamente nada del exterior. El
producto interno de su sector agrícola, valuado en 7.8 mil millones de
dólares en 2014, representa el 3.3 por ciento del PIB nacional.

‘Cultivar más con menos’: esa es la premisa que el gobierno israelí ha
impulsado a empresas enfocadas en aprovechar al máximo sus limitados
recursos naturales. Todo el país es aproximadamente del mismo tamaño
que el estado de Hidalgo y el agua es tan escasa, que 45 por ciento
del año recibe menos de lo que necesita.

Por lo tanto, el futuro de la agricultura israelí reside en su
experiencia en tecnología de vanguardia. Por cada 100 schekels que se
invierten en investigación y desarrollo, 17 van para la agroindustria,
en el desarrollo de centro de aprovechamiento y tratamiento de agua,
sistemas de irrigación inteligentes y creación de cultivos más
resistentes.

Ni una gota se desperdicia

El principal obstáculo en un país árido prácticamente en su totalidad
es el agua. Israel tiene una recarga natural de agua de mil 170
millones de metros cúbicos (mmc) al año que contrastan con su consumo
anual de 2 mil 30 mmc.

El país genera un promedio anual de 520 mmc de aguas negras, de las
cuales 475 mcm (91 por ciento) son tratadas y posteriormente 360 mcm
(75 por ciento) son reutilizadas para la irrigación.

El agua tratada se canaliza a ‘albercas gigantes’ ubicadas en
distintas zonas áridas del país, las cuales se cubren con una
geomembrana que evita que se evapore.

El Financiero visitó dos centros de purificación de aguas residuales,
ubicados en la Reserva de Rahat y en el desierto de Negev. Ahí, el
líquido se usa en poblaciones cercanas y campos de cultivo para luego
regresar a una planta de tratamiento local más pequeña, donde se
separa en silos para repetir el ciclo con una eficiencia y ahorro de
hasta 90 por ciento.

Irrigación inteligente

El secreto de la producción agrícola israelí es la irrigación por
goteo, un sistema mediante el cual se colocan tuberías de alta
resistencia (sin metales) a diversas profundidades según el cultivo y
se ‘conectan’ con cada raíz. Así se reparten cantidades precisas de
agua y nutrientes por cada planta y se optimizan las condiciones de
humedad y ventilación, lo que se traduce en mayor rendimiento y
productividad por unidad de suelo y agua.

Las compañías israelíes poseen el 30 por ciento del mercado global de
irrigación, y solo el 12 por ciento de ésta en el mundo es por goteo.
En el país más del 80 por ciento de los productos cultivados con
irrigación son exportados.

‘Supercultivos’

En los invernaderos israelíes se pueden cultivar más de tres millones
de rosas o 300 toneladas de tomates, por hectárea cada estación,
cuatro veces el rendimiento de los campos de cultivos abiertos.

Además, las frutas y verduras reciben un enjuague, una “receta
secreta” que varía según cada cultivo y que por ejemplo reduce las
pérdidas de cítricos frescos que normalmente son 15 por ciento a menos
del dos por ciento.

Adicionalmente, se aplica tecnología genética para crear variedades de
semillas resistentes a enfermedades y que se adaptan a diferentes
condiciones climáticas. El 40 por ciento de los invernaderos de tomate
europeos usan semillas de un híbrido de larga duración que se
desarrolló en Israel.

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